History of St. Francis Parish: Origins of the Capuchins in Milwaukee, Part 3

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I am happy to know that people take an interest in these Two-Minute Teachings. And at times, corrections are necessary. Last Sunday, I spoke of the earliest Catholic churches in the city of Milwaukee. Jim Fetzer, a great historian himself, reminded me that the very first Catholic church built in Milwaukee was St. Peter Church, which I did not talk about last Sunday. A picture of the church is on the parish website with this Two-Minute Teaching. It was a small church built in 1839, serving as the first cathedral for the Milwaukee diocese. Its members were largely immigrant people.

Fr. Patrick O’Kelley was the first resident pastor of St. Peter Church. Fr. O’Kelley had come from the diocese of Detroit which cared for Catholics in the new territory of Wisconsin. Fr. O’Kelley first celebrated Mass in the County Courthouse in 1837. He eventually bought property at the corner of Jackson and State Streets. It was here that he built the first Catholic church in Milwaukee named St. Luke Church, which was later renamed St. Peter Church.

When the parish became inactive, the church building was moved first to the grounds of St. Francis Seminary and then moved once again to Old World Wisconsin in Eagle, Wisconsin in 1975. During this last move, an altar was discovered dating back to the late 19th century. The altar was restored coincidentally by the same gentleman who is working on the murals inside of St. Francis Church. A picture of this historic altar is also included with this Two-Minute Teaching on the parish website.

Español:

Estoy feliz de saber que la gente tiene un interés en estas Enseñanzas de Dos Minutos. Y a veces, las correcciones son necesarias. El domingo pasado, hablé acerca de las iglesias católicas más antiguas en la ciudad de Milwaukee. Jim Fetzer, un historiador sí mismo, me recordó que la primera iglesia católica construida en Milwaukee fue la Iglesia de San Pedro, de la cual no hablé el domingo pasado. Una foto de la iglesia está en la página web de la parroquia con esta Enseñanza de Dos Minutos. Fue una pequeña iglesia construida en mil ochocientos treinta y nueve, sirviendo como la primera catedral para la diócesis de Milwaukee. Sus miembros eran principalmente la gente inmigrante.

El Padre Patricio O’Kelley fue el primer párroco de la Iglesia de San Pedro. El Padre O’Kelley vino de la diócesis de Detroit la cual, cuidaba de los católicos en el nuevo territorio de Wisconsin. El Padre O’Kelley primero celebraba la Misa en la Corte del Condado en mil ochocientos treinta y siete. Finalmente compró la propiedad a la esquina de la Calles Jackson y Estado. Estaba aquí donde construyó la primera iglesia Católica en Milwaukee nombrada la Iglesia de San Lucas, que después fue renombrada la Iglesia de San Pedro.

Cuando la parroquia se hizo inactiva, el edificio de la iglesia se mudó primero a los terrenos del Seminario de San Francisco, y luego se mudó otra vez a Viejo Mundo Wisconsin en Eagle, Wisconsin en mil novecientos setenta y cinco. Durante este último movimiento, un altar fue descubierto, el cual, se remonta al siglo diecinueve. El altar fue restaurado casualmente por el hombre quien está trabajando aquí en los murales dentro de la iglesia de San Francisco. Una foto de este altar histórico también esta incluida con este Enseñanza de Dos Minutos en el website de la parroquia.